Passion et métier : comment garder les pieds sur terre ?

Il existe une catégorie qui se développe particulièrement dans les moments historiques où il est plus difficile de trouver du travail : celle des gourous, des conférenciers motivateurs et en général ceux qui construisent leur carrière en donnant des conseils aux autres sur la façon de construire leur carrière. Dans certains cas, il s’agit de professionnels qui fournissent un service utile, mais dans d’autres, il est impossible de ne pas remarquer comment le même conseil est offert à tout le monde sans distinction : suivez votre passion.

Pour y prêter réflexion

A partir des années 1990, l’expression va là où le cœur vous mène est entrée dans la langue commune grâce au livre du même nom. Comme le livre, l’expression est très populaire et, comme le livre, elle est fondamentalement contestable. L’idée de base peut être réduite à une citation attribuée à Confucius : « trouvez un travail que vous aimez et vous n’aurez pas à travailler même un jour dans votre vie » et dans une phrase célèbre du dramaturge Noel Coward : « Le travail est plus amusant que le plaisir ». Le problème, dans l’application pratique de cette philosophie, réside dans le fait que presque tout le monde l’interprète en fonction de ce qu’il aimerait entendre, la traduisant en « le monde est plein de bienfaiteurs qui ne demandent rien de mieux que de vous payer pour vous amuser et faire ce que vous voulez ». Il faut dire aussi que ce qui est valable pour un auteur brillant et pour un philosophe du premier siècle avant J.-C. n’est peut-être pas valable pour un diplômé du D.A.M.S. dans l’Italie du XXIe siècle.

Ne suivez pas votre passion : cultivez-la

Personne ne veut l’entendre, mais il est parfaitement possible d’être médiocre dans quelque chose que vous aimez beaucoup, que ça soit dans le secteur de la beauté ou de l’artisanat. Si vous travaillez, directement ou indirectement, dans le domaine des arts et des professions dites créatives, vous connaissez certainement la gêne profonde et douloureuse que vous ressentez lorsque vous vous trouvez face à une personne farouchement passionnée et tout aussi incapable de faire son travail.

L’enfer est saturé de musiciens sans talent, d’écrivains négligents et prétentieux, mais aussi de mauvais organisateurs d’événements, de rédacteurs grammaticaux et de photographes qui finissent par alimenter des pages Facebook terrible. Clarifiez un point fondamental, il n’y a rien de mal à être passionné par quelque chose et ne vous mettez pas à être d’accord avec votre tante qui vous a conseillé de vous faire couper les cheveux et d’obtenir votre diplôme de droit de toute façon « parce qu’on ne sait jamais ». Ce qui ruine la passion, c’est l’excès de spontanéité et le manque d’objectivité. Suivre sa passion est compris par la plupart comme une invitation à l’auto-indulgence, à continuer à faire ce que l’on faisait comme passe-temps de la même manière, en s’attendant à être payé pour le faire. Il s’agit bien sûr d’un conte de fées.

Les passions, plus que suivies, doivent être cultivées. Pour pouvoir exercer son art ou sa profession à un niveau qui donne envie à vos voisins de vous payer, il faut simplement avoir des compétences affinées. Les meilleurs artistes et les professionnels les mieux rémunérés dans tous les domaines sont ceux qui ont toujours analysé leur travail de manière objective, reconnu leurs lacunes et se sont appliqués à s’améliorer. Ce processus coûte des efforts et ne ressemble pas du tout à un passe-temps, mais il implique surtout la possibilité de comprendre si vous n’avez pas ce qu’il faut pour réussir, de l’accepter et d’aller de l’avant.

La différence entre passion et enthousiasme

L’enthousiasme va et vient, la passion reste. L’enthousiasme se développe facilement et atteint généralement son apogée lorsque vous vivez les aspects les plus agréables et les plus stimulants d’une activité. La passion grandit lentement, se consolide, s’approfondit et s’enrichit de mille nuances, mais surtout elle vous permet de persévérer face à tous les aspects moins amusants de votre activité. La passion sert à motiver le musicien pendant les longues heures d’études, le rédacteur qui se retrouve à promouvoir un produit financier ennuyeux alors que son collègue est chargé de la campagne sur les montres de luxe, le jeune graphiste qui passe des journées entières à faire des rabais sur les chaussures et l’aspirant photographe de mode qui crée des services pour les mariages.

La passion vous amène à accueillir avec intérêt toute occasion d’améliorer et d’apprendre quelque chose de nouveau sur votre industrie. L’enthousiasme et la passion peuvent coexister, mais si la passion peut vous permettre d’avancer pendant une baisse d’enthousiasme, l’inverse n’est pas possible. Choisir une carrière basée sur votre passion peut être risqué, mais c’est logique. Choisir une carrière sur la vague d’un enthousiasme particulier est une erreur qui dénote au moins une grande naïveté.

C’est le marché, la beauté

Le réalisme est une dot très importante, mais de plus en plus rare. Le problème des millénaires et, en partie, aussi de la génération précédente, est qu’ils ont été élevés dans un conte mythologique qui place chacun au centre du monde. Ceux qui sont nés dans les années 70 et 80 du siècle dernier ont ressenti tout au long de leur enfance et de leur adolescence, à travers les films, les livres et les émissions de télévision, que « si vous croyez vraiment à vos rêves, vous arriverez là où vous voulez », que « vous êtes unique, vous êtes spécial, tout le monde est spécial » (ce qui signifie que personne ne l’est) et que « tout ce que vous avez à faire est de croire en vous-même ». Le problème, c’est que rien de tout cela n’est vrai.

Bien sûr, l’estime de soi est importante, la détermination et la persévérance aussi, mais ce n’est pas « tout » ce que vous devez faire pour avoir une carrière gratifiante. Si vous voulez cultiver une passion pure, il vous suffit certainement de céder à vos inclinations, mais si vous voulez en faire un métier et en tirer profit, vous devez vous confronter au marché. Et le marché ne se soucie pas que vous croyiez à vos rêves : le marché se soucie que les autres y croient. Cela ne signifie pas, bien sûr, que vous devez vous engager dans quelque chose uniquement si vous n’avez pas de concurrence, aussi parce que ce scénario est pratiquement impossible. Il faut plutôt être conscient du contexte dans lequel vous évoluez, de qui sont les autres acteurs de la même scène et quelles sont leurs caractéristiques. Sur la base de ces connaissances, il est possible d’évaluer comment offrir quelque chose de plus, sur quelles caractéristiques distinctives de votre travail ou produit il faut viser et avec quels critères le promouvoir.

Un bon point de départ est l’identification d’un problème qui n’a pas encore été résolu de manière satisfaisante. Il ne faut pas voir trop grand : il ne s’agit pas d’annuler l’inflation ou de résoudre les conflits mondiaux, mais simplement de connaître son parcours professionnel et d’enregistrer ses humeurs et surtout ses mauvaises humeurs. Souvent, il suffit d’écouter son entourage, de saisir ses besoins et ses désirs.

Conclusions

Sur le papier, tous partage le rêve d’exceller dans ce qu’ils aiment et de construire une carrière enrichissante et réussie. La réalité est que ces trois choses ne doivent pas nécessairement aller de pair et qu’il vaut la peine d’établir des priorités. Vous pouvez faire ce que vous voulez sans transformer votre passion en travail, mais vous pouvez toujours exceller dans votre profession et la trouver gratifiante. Vous pouvez bâtir une carrière sur votre passion, mais vous ne pouvez jamais exceller dans votre domaine et vous contenter ensuite d’une satisfaction partielle. Vous pouvez également cultiver vos passions en privé et tirer profit de votre travail d’autres façons, par exemple en sachant que votre travail est socialement utile.

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